文字、攝影—施清元

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走進便利商店,琳琅滿目的甜點是許多人前往日本旅遊時必定朝聖的美食,雖然小巧卻足以讓人難忘,尤其是不斷推陳出新的口感刺激,總讓人在品嚐時感到幸福滋味,甚至也有著許多「甜點獵人」會在日本旅遊時抓準機會吃一頓限量款甜點,從便利商店到超市都有琳琅滿目的甜點。

 在白熱化的日本甜點市場中,經營超過一甲子的食品業者「OHAYO」開發了日本首創有著金黃焦香表層的「烤布丁」。從構思到上市耗時13年之久的烤布丁,至今仍是日本便利商店和超市裡深受歡迎的甜點。打造出這款超人氣甜點的OHAYO,更進一步運用烤布丁的經驗開發出驚人的技術來「烤」冰淇淋,成功推出熱門商品頂級冰品BRULEE烤布蕾冰淇淋。日本的冰品市場每一年都有相當多新產品問世,其中BRULEE烤布蕾冰淇淋帶給消費者前所未有的味覺衝擊。

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1953年,成立於岡山的「OHAYO乳業」,因農業規模(現全國第三)而選擇了茨城作為在關東的生產據點,以主攻味蕾的「水果優格」、「烤布丁」及「烤布蕾冰淇淋」等充滿各式講究的明星商品為生產主軸。因此,過去工廠幾乎不曾接受採訪.而這回首度開放給海外的媒體入廠參訪。

編輯部換上長版防護衣、頭套、口罩,與長靴;但這才只是準備作業的一環,用滾輪滾動45秒後除去身上的毛屑、消毒液漱口、進噴射風口轉3圈,洗手30秒戴上手套,才正式被允許推開見學大門。在這場體驗中,我們就像參加公司新進人員研修一樣,得以直接深入生產線,近距離觀看,讓人一窺,關於幸福滋味如何誕生!

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OHAYO的招牌商品之一烤布丁香氣從門邊溢滿出來。在製作出這幸福滋味的工廠中,執行著相當嚴格的品質管理。在廠中可以看見訓勉員工的標語:「對(每個細節)擁有主導意識,不讓它們成為例行公事。」這句話在參觀過程中,一直徘徊於心頭。如同作家森下典子的《日日好日》一書中曾拋出一個疑問,「為何茶道要有這麼多繁複的程序?」原來茶道藉由有順序地步驟,將原本煩雜的心情,不知不覺就整理好後,才能好好地坐下來品茶。

 看著戴上可愛髮帽的員工們,雖然只是見學,卻經由每項程序中注重其衛生與細節上的專注,讓人不禁讚嘆,這也能成為一種「布丁道」或「優格道」的奧義(笑),甚至燃起「接下來經手食物,將會進到很多人嘴裡」的慎重心情。

「甜點精神」成敗與否的生產線,牽涉到製程中使用的新鮮牛奶、雞蛋、各式優質水果,以及為了追求品質直接在自家工廠煮出的布丁底層焦糖。「OHAYO」終究都選擇了麻煩的製程,只為製作出最符合「饕客」口味的點心。站在生產線邊觀看,想像自己是生產者的一員,感受著甜點之所以新鮮、入口即化的秘密,甚至跟著員工們開始在心裡默念起了「要變得好吃喔」的魔法咒語,原來這一切都來自對甜點製作的用心與初心。

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然而這一切辛勞,如果出現一點閃失可就糟糕了。比方說員工戴的手套破損、手套碎片說不定會混入重要的商品中。因此,每天員工工作結束時都會吹鼓手套、檢查有沒有破損。假如手套吹不鼓,就表示有了破洞。這時就會停下產線,全廠清查。

日本在幾年前,因混入異物的食安事件頻傳,沒有一家廠商能夠當作是他人的事來看笑話,因此大夥在開始動手前都努力確保每一個衛生環節,寧願做過頭,也希望能打好最扎實、穩固的安全基礎。

藉由這樣徹底執行的品質管理,才能讓花費許多寒暑研發的烤布蕾冰淇淋技術能夠有個放心發揮的舞臺。

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其實在昭和時期,兒童點心類型的雞蛋布丁原是市場主流,但是OHAYO試圖挑戰,「法式小餐館最後端出,有點奢侈感的烤布蕾,是不是也能出現在超商貨架上呢?」看似天馬行空的夢想,前前後後竟花了13年,對話才有了第一個共識,在1992年終於催生招牌商品「烤布丁」的問世。透過烤爐鏈細緻烘烤,成功地譜出大人感十足的焦香表面,與細緻濃郁雞蛋香本體共譜出香甜的協奏曲。

走過近25個年頭,「烤布丁」不只滿足了喜愛甜點的消費者,在這期間「OHAYO」也不斷嘗試新的挑戰積,進一步琢磨製造技術、精選優質素材,催生出另一個暢銷商品:「BRULEE 烤布蕾冰淇淋」。

烤冰淇淋這項超越想像的創舉於2017年推出時,帶來一波瞬間斷貨的購買熱潮。當時的熱銷遠遠超乎OHAYO的想像,為了因應龐大的訂單量,甚至還不得不暫時停止銷售。之後重新整頓製造體制,才終於從2018年開始得以穩定地在日本全國便利商店和超市供貨。

在參觀尾聲,行銷部的高倉小姐,帶著讓人像焦糖一樣融化的笑容,示範烤布蕾冰淇淋的「標準吃法」,將湯匙弄碎烤得焦香的表層,連同下部微帶點醺味的濃醇牛奶冰淇淋一起放入嘴中。品嚐過如此高品質的烤焦糖布丁冰淇淋BRULEE,才會知道「由奢入儉難」,原來就是這麼一回事,嘴巴一旦吃過最好吃的甜點,就會忘不了這滋味呢!

不過,學會吃BRULEE ,只要我們的幾秒鐘,學會做BRULEE,前前後後則花了超過20年的青春,往後在超市拿起烤布蕾時,會立刻想起那超過40度的廠房,以及工廠長,那「不要拍不要拍啦」的靦腆笑容。

 啊~原來能吃一口「BRULEE」,是如此幸福的事!

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