文字、攝影—施清元

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走進便利商店,琳琅滿目的甜點是許多人前往日本旅遊時必定朝聖的美食,雖然小巧卻足以讓人難忘,尤其是不斷推陳出新的口感刺激,總讓人在品嚐時感到幸福滋味,甚至也有著許多「甜點獵人」會在日本旅遊時抓準機會吃一頓限量款甜點,在所有甜點品項中,又以「國民布丁」最受注目,在白熱化的日本布丁市場中,往往只有3秒的機會能吸引顧客的目光,為了挑戰客人味蕾中最記憶深刻的口感,經營超過一甲子的食物品牌「OHAYO」便結合了既是烤布丁,又是冰品的「烤焦糖布丁冰淇淋BRULEE」,改變了人們對甜點的想像。

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1953年,成立於岡山的「オハヨー乳業」,因農業規模(現全國第三)而選擇了茨城作為在關東的生產據點,以主攻味蕾的明星商品「優格」、「烤布丁」及「烤布蕾冰淇淋」為生產主軸,這回首度開放給海外的媒體參訪,編輯部換上長版防護衣、頭套、口罩,與長靴;但這才只是準備作業的一環,用滾輪滾動45秒後除去身上的毛屑、消毒液漱口、進噴射風口轉3圈,洗手30秒戴上手套,才正式被允許推開見學大門。這場初次與世人見面的「オハヨー乳業」體驗,卻也像是公司新進人員的研修,直接深入生產線,近距離觀看,讓人一窺,關於幸福滋味如何誕生!

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烤布丁香氣從門邊溢滿出來,還未踏入生產線就能看見訓勉員工的標語:「對(每個細節)擁有主導意識,不讓它們成為例行公事。」這句話在參觀過程中,一直徘徊於心頭。如同作家森下典子的《日日好日》一書中曾拋出一個疑問,「為何茶道要有這麼多繁複的程序?」原來茶道藉由有順序地步驟,將原本煩雜的心情,不知不覺就整理好後,才能好好地坐下來品茶。

 看著戴上可愛髮帽的員工們,雖然只是見學,卻經由每項程序中注重其衛生與細節上的專注,讓人不禁讚嘆,這也能成為一種「布丁道」或「優格道」的奧義(笑),甚至燃起「接下來經手食物,將會進到很多人嘴裡」的慎重心情。

關於「甜點精神」成敗與否的生產線,無論是新鮮雞蛋、各式優質水果,或是不假他人之手,只為搶「鮮度」能夠做出柔軟香氣十足的焦糖……等,「オハヨー」終究都選擇了麻煩的製程,只為製作出最符合「饕客」口味的點心。站在生產線邊觀看,想像自己是生產者的一員,感受著甜點之所以新鮮、入口即化的秘密,甚至跟著員工們開始在心裡默念起了「要變得好吃喔」的魔法咒語,原來這一切都來自對甜點製作的用心與初心。

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然而這一切辛勞,如果在參觀最後發現自己的手套有了破洞,吹不鼓時,全部都會成為幻影。日本在幾年前,因混入異物的食安事件頻傳,沒有一家廠商能夠當作是他人的事來看笑話,因此大夥在開始動手前都努力確保每一個衛生環節,寧願做過頭,也希望用最扎實、穩固的安全基礎,讓花費許多寒暑研發的烤布蕾冰淇淋技術能夠有個放心發揮的舞臺。

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早在昭和時期,雞蛋布丁是市場主流,只因開發部一句,「法式小餐館最後端出,有點奢侈感的烤布蕾,是不是也能在超商貨架上出現呢?」看似天馬行空的夢想,讓「オハヨー」在1979年開始了這場與烤布蕾「完美琥珀焦糖色」的對話,沒想到花了13年,對話才有了第一個共識,終於催生招牌商品「焼プリン」的問世,透過烤爐鏈細緻烘烤,成功地譜出大人感十足的焦香表面,與細緻濃郁雞蛋香本體的共譜出香甜的協奏曲。

走過近20個年頭,「焼プリン」不只豐富了每個人放學的點心時間,也為「オハヨー」積累足夠烘烤甜點的生產經驗,進而促成另一個暢銷商品的誕生:「BRULEE 烤布蕾冰淇淋」。結合烤布丁與牛奶冰淇淋的甜點,於2017年推出時瞬間斷貨的購買熱潮,一個要價300元日幣的「BRULEE」,如今卻能在超市的冰櫃裡,與進口冰淇淋站在同一個擂臺上,互別苗頭,關鍵就在其焦糖表面,然而它的魅力,被商業機密所包覆,「沒辦法開誠布公(笑),因為研發過程真的太辛苦了阿!」滿頭大汗的工廠長笑笑地說。

在參觀尾聲,行銷部的高倉小姐,帶著讓人像焦糖一樣融化的笑容,示範烤布蕾冰淇淋的「標準吃法」,將湯匙弄碎烤得焦香的表層,連同下部微帶點醺味的牛奶冰淇淋一起放入嘴中,品嚐過如此高品質的烤焦糖布丁冰淇淋BRULEE,才會知道「由奢入儉難」,原來就是這麼一回事,嘴巴一旦吃過最好吃的甜點,就會忘不了這滋味呢!

不過,學會吃BRULEE ,只要我們的幾秒鐘,學會做BRULEE,前前後後則花了20年的青春,往後在超市拿起烤布蕾時,會立刻想起那超過40度的廠房,以及工廠長,那「不要拍不要拍啦」的靦腆笑容。

阿~原來能吃一口「BRULEE」,是如此幸福的事!

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