日本三大和牛 享受米澤牛之鄉

我的旅館與個性豐富的秘湯群

秘湯no.5

山形縣米澤市,是大河劇「天地人」中主角直江兼續侍奉的上杉景勝(上杉謙信的養子)作為初代藩主所治理的土地,擁有代代名將的上杉家族和家臣的功績,至今都還與史跡一同存留於此。從東京搭乘山形新幹線最快2小時7分鐘,比過去介紹的秘湯場所都還近一點,從以前就擁有豐富的名湯,還在八個地方富有溫泉群(米澤八湯),更是能享受道地山岳秘湯的地區,甚至還被稱作秘湯銀座(笑)。

在這之中,被公認為最秘境的溫泉就屬我家旅館-大平溫泉。要先從米澤車站搭45分鐘的接駁車到山頂,再徒步登山15~20分鐘才能抵達。我家旅館座落於縱橫山形縣、在稱之為母親之河的「最上川」源流位置的國家公園內,因為冬季雪量太多而只能休息的夏季限定旅館。就是因為位於如此深山,才做得出能配上豐富溫泉的旅館,在沒有電力、也收不到電波的山中,與其說是與自然共存,其實更是依附自然而生,因為職人和客人的連繫,今年奇蹟似地邁入第107年。身為五代目女將,我全部的人生就是旅館,但這個話題會講到版面放不下,還是趕快回來吧(笑)。秘湯女將並不像旅館連續劇般華麗,而是過著為了迎接遠從世界各地而來的客人,努力守護故鄉的自然環境,並與其共存。我深刻地認為,這正是需要極大知識及心力的日本文化啊。在物品與資訊滿溢的時代,為了將當中「什麼都沒有」的豐富交付給客人,現正努力中。

秘湯女將的生活並不像旅館連續劇般,在美景環抱的溫泉旅館中工作,每日辛苦的整潔打掃、維護泉水品質、迎接世界各地而來的客人,是身為秘湯女將必須守護的工作。

秘湯女將的生活並不像旅館連續劇般,在美景環抱的溫泉旅館中工作,每日辛苦的整潔打掃、維護泉水品質、迎接世界各地而來的客人,是身為秘湯女將必須守護的工作。

在柔和卻也嚴苛的自然環境中要維持生活與旅館的營運,絕不是單靠自己就能完成的事,而是多虧夥伴們的幫助。姥湯溫泉是山形縣標高最高的溫泉之一,攀登上山岳道路、一下停車場,在眼前展開的風景就像水墨畫般,只要泡進露天風呂中,就能俯瞰壯麗的全景風光;位於稍微下流位置的滑川溫泉,則是利用水力發電的環保旅館,在歷史代代珍惜守護的建築物當中,享受優美的時光流逝,長期住宿的客人也很多,看看旅館主人與女將雪白的肌膚,就能感受到乳白色溫泉的威力;最後是五色溫泉,說起五色,是明治時代日本最早國家設立的滑雪場,旅館的溫泉緊鄰海850公尺、明亮的樹海斜坡,邊感受高原空氣,緩緩地將身體加溫,是對女性也很友善的溫泉。

山形縣標高最高的溫泉之一「姥湯溫泉」,位於吾妻連峰的北斜面,可以享受野外風景的露天風呂。

山形縣標高最高的溫泉之一「姥湯溫泉」,位於吾妻連峰的北斜面,可以享受野外風景的露天風呂。

位於標高800公尺處的「五色溫泉」,從這裡的旅館可欣賞日出,眺望藏王的連綿山脈之美,同時具有療效的泉水,適合放鬆之旅。

位於標高800公尺處的「五色溫泉」,從這裡的旅館可欣賞日出,眺望藏王的連綿山脈之美,同時具有療效的泉水,適合放鬆之旅。

接著說到米澤,大家知道米澤就是與松坂牛、神戶牛並列為日本三大和牛-米澤牛的故鄉嗎?究竟為什麼米澤牛那麼美味呢?從全國挑選優質的血統牛、生產者高超的技術等等都是其好吃的秘訣。米澤寒暖溫差大且四季分明的自然特性,更是增加其趣味的這一方面,則與我們秘湯為共通點。

米澤牛的特點是油花多、質地細嫩,培育方式仰賴山形縣的氣候風土條件,比起其他城市較無汙染的環境,所以肉質入口即化。

米澤牛的特點是油花多、質地細嫩,培育方式仰賴山形縣的氣候風土條件,比起其他城市較無汙染的環境,所以肉質入口即化。

位於山區的峠之茶屋「江川」,採用當季新鮮野菜所烹煮而成的鄉土料理,簡單卻美味的山菜定食讓人感受到自然的鮮甜滋味。

位於山區的峠之茶屋「江川」,採用當季新鮮野菜所烹煮而成的鄉土料理,簡單卻美味的山菜定食讓人感受到自然的鮮甜滋味。

歡迎大家來到我居住的城市,享受魅惑的秘湯與米澤牛,讓心靈和身體都飽腹一頓!秘湯銀座尚未結束,米澤地域的秘湯巡禮下回待續。

撰文=安部里美 ABE SATOMI